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宇宙的命运

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宇宙将如何终结?一种可能性是,它最终将随着时间、光和空间的崩溃而发生内爆。根据这种理论,从宇宙大爆炸开始的宇宙膨胀会耗尽所有能量,并最终收缩回其最初的形态。

这个过程被称为大坍缩,这可能会导致另一场大爆炸——或许只是一个难以想象之长的周期中最新的一次爆炸。此外,根据推测,如果宇宙中不存在足够引发重力坍缩的物质,熵可能导致“宇宙的热寂” (10) 。热寂的过程会消耗掉宇宙中所有的能量,只留下一片永恒的寒冷和死寂。

而在最近,根据一系列引力效应的观测,宇宙学家提出,宇宙质量中超过5/6的部分可能是由一些他们称之为“暗物质”的东西构成的——这是一种具有质量,但仅靠目前的技术无法观测到的物质。这将使宇宙的理论质量远远超过迄今为止的其他学说。同时,它也令大坍缩发生的可能性大大提升。

与此相反,对遥远的超新星的观测表明,宇宙最边缘的部分不仅正在离我们而去(正如大爆炸理论所预示的),其速度也在不断增加。而此前,物理学家们曾预计,宇宙原有的膨胀势头将会放缓。这种加速的原因目前尚不清楚,但科学家们已经提出了一种神秘的“暗能量”,通过其反重力的作用,可能导致宇宙无限膨胀下去。继而,这又引发了对宇宙终结的另一种可能性的猜测:一次“大撕裂”。在这个过程中,宇宙中的所有物质,无论大小,最终都被解体成基本粒子和辐射线。

在思考宇宙的尽头方面,人类还面临着一些明显的哲学困难。首先,到目前为止,尚没有任何一种假说得到证明——无论其数学建模有多么细致。它们都建立在现有观察结论的基础上,而这些结论一直在被修改,而且还将持续下去。其次,对于人类的大脑来说,思考宇宙本身就是一个难题。因为宇宙是“一切存在的总和”,在这个前提下,我们根本无法想象它的不存在。我们可以看出,探寻宇宙的开端和终结,本身就是一个充满误导性的隐喻,它依据的只是人类对所有生物“出生——存在——死亡”这一过程的经验。甚至可能存在着许多的平行宇宙,而我们只是身处其中之一罢了。只不过,对于一种有意识的存在来说,想要对其他平行空间有任何直观的认识是不可能的。

研究一个比人类历史更加久远的历史,可以为我们带来极为震撼的认知,感慨于人类的出现是多么偶然和短暂。我们每个人的存在,都只是人类生存史上渺小的一个片段。而人类这一物种的存在,也只是太阳系历史的一小部分。太阳系的存在,相对于宇宙的历史来说同样微不足道,它只是在银河系诞生之初的混沌时期,由一系列特定的力和物质,以某种方式偶然结合而产生的。

从某种意义上来说,能够尽可能多地了解宇宙和我们这个星球的历史,这是一个了不起的成就。但是我们也不得不承认,人类永远也无法洞悉我们生活着的这个宇宙的一切故事。

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